La Procura della Repubblica è l'ufficio del Pubblico Ministero, un organo dello Stato composto da magistrati ordinari cui sono assegnate le così dette funzioni "requirenti": loro compito è infatti quello di proporre richieste in materia penale o civile sulle quali toccherà poi ai giudici (la magistratura così detta "giudicante") pronunciarsi con provvedimenti idonei a diventare definitivi. In particolare, al Pubblico Ministero sono attribuite dalla legge sull'ordinamento giudiziario e dal codice di procedura penale numerose funzioni:

in materia civile:
il P.M. può agire per chiedere al giudice provvedimenti in materia di

dichiarazione di morte presunta curatela delle persone scomparse
limitazione alla potestà genitoriale
interdizione e inabilitazione
nullità del matrimonio
richiesta di dichiarazione di fallimento
Il P.M. deve intervenire inoltre obbligatoriamente in alcune cause civili (es.: cause in materia matrimoniale, cause relative alla cittadinanza, ai rapporti familiari, alle interdizioni e inabilitazioni): la sua eventuale assenza determina la nullità del processo.

in materia penale
il P.M. esercita la così detta "azione penale": è cioè l'organo cui spetta accertare la fondatezza delle notizie di reato che provengono da denunce delle forze di Polizia, da querele o esposti di privati, da referti degli organi medici., e chiedere di conseguenza al giudice la dichiarazione della colpevolezza di un soggetto (imputato) e la conseguente condanna del medesimo, ovvero, in mancanza di elementi di prova, la dichiarazione di infondatezza della notizia di reato (così detta archiviazione). Allo scopo di sostenere l'accusa davanti al giudice, il P.M. svolge le indagini preliminari (per questo con riferimento ai P.M. si parla anche di magistratura "inquirente"); dirige l'attività della Polizia giudiziaria; può chiedere ad un apposito giudice, detto giudice per le indagini preliminari – GIP, l'emissione di provvedimenti restrittivi della libertà personale (custodia cautelare in carcere, arresti domiciliari ecc.), che hanno funzione cautelare, servono cioè di impedire che i reati commessi possano ripetersi o che ne vengano occultate le prove o che l'autore del fatto possa darsi alla fuga.

Il P.M. inoltre interviene obbligatoriamente nelle udienze penali.

Il P.M. infine è l'organo competente per l'esecuzione dei provvedimenti di condanna emessi dal giudice: spetta a lui, una volta che una sentenza sia diventata irrevocabile, disporre che il condannato venga assoggettato alla pena, detentiva o pecuniaria, prevista, determinando il preciso ammontare della sanzione da irrogare, nonché delle eventuali sanzioni accessorie.